lunes, 9 de febrero de 2015

El poder del mal - Abraham Polonsky (1948)

poder del mal, force of evil, Polonsky* Título original - Force of Evil
* Año - 1948
* Duración - 78 min.
* País - Estados Unidos
* Director - Abraham Polonsky
* Guión - Abraham Polonsky (Novela: Ira Wolfert)
* Música - Rudolph Polk
* Fotografía - George Barnes
* Montaje - Arthur Seid
* Producción - Bob Roberts
* Productora - Metro-Goldwyn-Mayer
* Género - Cine negro. Intriga
* Reparto - John Garfield, Beatrice Pearson, Thomas Gomez, Howland Chamberlin, Roy Roberts, Marie Windsor, Paul McVey, Tim Ryan


Abraham Polonsky escribió basándose en una novela de Ira Wolfert y dirigió este magnífico trabajo de cine negro que incomprensiblemente es uno de esos poco recordados por el público en general. La que para mi es su mejor película, se apoya en un solvente guión, una dirección impecable y una actuaciones, sobre todo la del gran John Garfield, que merecen todas las alabanzas posibles. Noir de gran calidad mas que recomendable. Una maravilla por descubrir que no deben perderse.

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Sinopsis: Joe Morse (John Garfield) trabaja como abogado para Ben Tucker (Roy Roberts), un hombre que se ha enriquecido gracias al clandestino e ilegal negocio de las apuestas. Pero los problemas surgen cuando Ben decida dar un golpe de efecto con el que hundir casi todas las casas de apuestas pequeñas, entre las que se encuentra la de Leo Morse (Thomas Gomez), una de las que Ben quiere hacerse cargo, algo a lo que Leo se opone totalmente, lo que hará que Joe piense en un plan para sacar tajada y ayudar de camino a su hermano.

El director: Abraham Polonsky nació en la ciudad de Nueva York, en diciembre de 1910. Realizó parte de sus estudios en DeWitt Clinton High School. En 1928, entró en el City College de Nueva York y después de graduarse, obtuvo su título de abogado en 1935 en la Escuela de Derecho de Columbia . Después de varios años de práctica, mezcladas con la enseñanza, decidió dedicarse a la escritura.

poder del mal, force of evil, PolonskyPolonsky escribió ensayos, guiones de radio y varias novelas antes de comenzar su carrera en Hollywood. Su primera novela, 'The Goose is Cooked', la escribió junto a Mitchell A. Wilson bajo el seudónimo de Emmett Hogarth y fue publicada en 1940. Polonsky se unió al Partido Comunista de los EE.UU., participó en la unión política, estableció y editó un periódico izquierdista, 'The Home Front'. Firmó un contrato de guionista con Paramount Pictures antes de salir de los EE.UU. para servir en Europa en la Segunda Guerra Mundial (1943-1945). Después de la guerra, volvió brévemente a escribir para Paramount, realizando el guión de Robert Rossen producción independiente de 'Cuerpo y Alma' (1947), protagonizada por John Garfield y Lilli Palmer . El guión fue nominado a un Premio de la Academia .

Tras ello comenzó a ejercer de director debutando con 'El poder del mal', con la que no obtuvo gran éxito en Estados Unidos, pero que fue considerada una obra maestra en Inglaterra.Su carrera se frenó en seco tras negarse a declarar ante el Comité de Actividades Anti-americanas en 1951. Se sabe que co-escribió el guión de 'Odds Against Tomorrow' (1959), aunque no fue acreditado en ella hasta 1997. En 1968 fue el guionista de Madigan , un noir policíaco dirigido por Don Siegel y protagonizado por Richard Widmark y Henry Fonda. Del resto de su corta filmografia como director destacar 'El valle del fugitivo' (1969), un Western con la participación de Robert Redford, Katharine Ross, Robert Blake, Susan Clark, etc. y 'Romance de un ladrón de caballos' (1971), una de aventuras con Yul Brynner, Eli Wallach y Jane Birkin.
Falleció el 26 de octubre de 1999 en Beverly Hills, California, a los 88 años de edad.

La película: 'Force of Evil' es un trabajo en el que destaca por encima de todo el contraste entre su enorme calidad y su desconocimiento por parte de gran parte del público, algo que me dio el empujón definitivo a la hora de realizar este artículo. No entiendo como otras obras de menor o igual calidad han pasado con letras de oro a ocupar páginas en la historia del cine y esta pequeña maravilla no tiene apenas comentarios ni votos en las principales webs de cine.

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He de comenzar alabando el excelente guión que el propio director realizó adaptando la novela 'Tucker's People' de Ira Wolfert. Destacan en el sus personajes, magníficamente desarrollados, su escasa previsibilidad y sus magníficos diálogos. Como muestra, un botón: "Uno puede pasarse el resto de la vida intentando recordar lo que no debería haber dicho". No he tenido el placer de leer la novela original, pero el resultado del libreto es mas que satisfactorio.

A esto hay que unir la brillante fotografía de George S. Barnes, que durante su carrera participó en excelentes producciones como 'Rebeca' (1940), 'Recuerda...' (1945), 'La guerra de los mundos' (1953) o 'Juan Nadie' (1941), por poner algunos ejemplos. En esta ocasión su trabajo es brillante, dejándonos multitud de imágenes para el recuerdo. Su esfuerzo, unido a la sobria y elegante dirección de Polonsky, junto al magnífico montaje final de Arthur Seid, dan como resultado una obra que, sin llegar a la hora y media de duración, resulta sumamente satisfactoria y aprovecha a la perfección cada minuto de metraje. Para colmo, su director y guionista se desmarca de la tendencia generalizada en el género de filmar finales abruptos que deslucen un tanto el trabajo anteriormente realizado, entregándonos uno de los mejores desenlaces que yo recuerdo en un trabajo de este tipo.

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En cuanto a las interpretaciones se refiere, destaca en primer lugar su indiscutible protagonista, un John Garfield (Out of the Fog, El lobo de mar, La vida es así, Destino Tokio, De amor también se muere, El cartero siempre llama dos veces, etc.) que interpreta con brillantez a Joe Morse, un abogado con pocos escrúpulos cuya ambición dará paso a los acontecimientos que se describen. Está magníficamente acompañado por Thomas Gomez (Cayo Largo, Las furias, La mujer pirata, La viuda alegre, etc.), que da vida a su hermano; Beatrice Pearson (El color de la sangre) como Doris Lowry, la hermosa secretaria de su hermano; Howland Chamberlain (Los mejores años de nuestra vida o La fuerza del destino) como Freddie Bauer, el contable que trabaja con ellos; Roy Roberts (Perseguida, Los crímenes del museo de cera) que interpreta a Ben Tucker, el ambicioso jefe de Joe y Marie Windsor (El francotirador, Testigo accidental o La ciudad que nunca duerme) dando vida a Edna Tucker, la esposa de Ben que ejerce como "femme fatale" en la película. Todos y cada uno de ellos brillan con luz propia, algo difícil de encontrar en otro título en cualquier género.

Conclusión: 'El poder del mal' es una película totalmente recomendable, seas o no seguidor del cine negro. Su magnífico guión, excelente dirección y brillantes interpretaciones aseguran un excelente rato de cine, lo que unido a su corta duración (78 min.) y a su espléndido final, hacen de ella un título indispensable que me siento en la obligación de difundir y promocionar. No lo duden y dedíquenle un rato, que seguro que después me agradecerán. Sean felices, que no es poco.



Fuentes consultadas: Filmaffinity, Imdb, Wikipedia y Youtube

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